एक्सक्लूसिव: ‘धोनी 50 और उससे आगे खेलना चाहते हैं’ – लीग ऑफ लीजेंड्स कैसे क्रिकेटरों के करियर को आगे बढ़ाना चाहता है | क्रिकेट खबर

नई दिल्ली: क्रिकेट के दीवाने भारत में, जहां खेल सिर्फ एक शगल नहीं है, बल्कि लाखों लोगों के लिए एक श्रद्धेय जुनून है, फ्रेंचाइजी लीग का उदय लगभग अपरिहार्य, लेकिन असाधारण सफलता लग सकता है। लीजेंड्स लीग क्रिकेट (एलएलसी) ने हाल के वर्षों में टी20 क्रिकेट के गतिशील क्षेत्र में नए मानक स्थापित करते हुए सभी अपेक्षाओं को पार कर लिया है।
2023 संस्करण के शुरुआती मैच में इरफान पठान के शानदार प्रदर्शन से एलएलसी पर सुर्खियां तेज हो गई हैं। पठान ने 19 गेंदों पर 65 रन बनाकर और नौ गगनचुंबी छक्कों से सजी विस्फोटक पारी खेलकर शानदार प्रदर्शन किया। एलएलसी. यह लीग 9 दिसंबर, 2023 तक होने वाले रोमांचक मैचों के साथ प्रशंसकों का मनोरंजन कर रही है।
साथ ही पूर्व भारतीय कप्तान से भी मुलाकात म स धोनी और लीजेंड्स लीग क्रिकेट के सीईओ ने लीग के शानदार रोस्टर में धोनी की क्षमता के बारे में गंभीर अटकलों को हवा दे दी है। केविन पीटरसन जैसे क्रिकेट आइकन की याद दिलाने वाली राह पर, गौतम गंभीरऔर क्रिस गेल जैसे दिग्गज धोनी अपने शानदार करियर के अंतिम पड़ाव में अपनी क्रिकेट विरासत को आगे बढ़ाने के लिए पूरी तरह तैयार हैं।

टाइम्सऑफइंडिया.कॉम के साथ एक विशेष साक्षात्कार में, लीजेंड्स लीग क्रिकेट के सह-संस्थापक और सीईओ, रमन रहेजा ने क्रिकेट के दिग्गजों के सम्मान के मंच के रूप में टूर्नामेंट के महत्व का पता लगाया।
क्रिकेट की दुनिया में लीग ऑफ लीजेंड्स क्रिकेट का क्या महत्व है?
हमारे देश में 100 करोड़ से अधिक क्रिकेट प्रशंसक हैं, जिनमें से आधे भारत से बाहर हैं। जब आपके पास इतनी बड़ी आबादी है, तो हम अपने नायकों को देखकर बड़े हुए हैं और हम कभी नहीं चाहते कि वे सेवानिवृत्त हों। हमारा कहना है कि धोनी को 50 या उससे अधिक की उम्र तक खेलना चाहिए. जब ऐसा कोई व्यक्ति सेवानिवृत्त होता है, तो प्रशंसकों के लिए निराश होना हमेशा कठिन होता है। तो विचार यह था कि वे अपने खेल करियर को आगे बढ़ा सकते हैं और जैसे-जैसे आज क्रिकेट युवा है और फिटनेस बढ़ रही है, एक क्रिकेटर की औसत आयु वास्तव में घट रही है।

(गेटी इमेजेज)
हम देख रहे हैं कि बड़े स्क्रीन के कुछ खिलाड़ियों को जल्दी संन्यास लेने के लिए मजबूर किया जा रहा है, शायद उनमें पांच या छह साल का क्रिकेट बचा हो। हमने महसूस किया कि अगर हम उन्हें समान फिटनेस के लिए प्रेरित कर सकें, तो हम उनके जीवन को चार या पांच साल तक बढ़ा सकते हैं। इस विशेष डिज़ाइन के लिए यह एकमात्र विचार था, मेरे अंदर के प्रशंसक ने वास्तव में इसके बारे में सोचा और हमने इस लीग ऑफ लीजेंड्स क्रिकेट का निर्माण किया।
चूँकि प्रशंसक प्रतिस्पर्धी क्रिकेट देखना पसंद करते हैं, इसलिए विचार यह था कि एक समान दर्जा लाया जाए और उन्हें प्रतिस्पर्धी क्रिकेट खेला जाए, यही हुक था। मैं बड़े नामों को एक साथ नहीं ला सकता और मज़ेदार क्रिकेट नहीं खेल सकता। अन्यथा, वे रुचि खो देते हैं, तो यह प्रतिस्पर्धात्मकता के बारे में है। यह मैदान पर जीत के लिए लड़ने के बारे में है, हर रन मायने रखता है। तो यही हमने बनाया है। यही हमारी सबसे बड़ी यूएसपी (यूनिक सेलिंग प्वाइंट) है। अब हम दूसरी बार भारत आये हैं. हमने 2022 में फ्रेंचाइजी शुरू की। दरअसल, लीग ऑफ लीजेंड्स क्रिकेट भारत के बाहर जनवरी 2022 में शुरू होगा।
लीग ने दिग्गज खिलाड़ियों को कैसे आकर्षित किया?
पहला साल चुनौतीपूर्ण था. हमने जनवरी 2022 में शुरुआत की। यह दो ओमिक्रॉन प्रकोपों, कोविड की तीसरी लहर के बीच में था। यह बहुत चौड़ा था, इसलिए हमें समस्याएँ हुईं। हमें खिलाड़ियों को अपने घरों से बाहर आने और नई लीग में खेलने के लिए प्रेरित करना पड़ा। इसलिए हमें कई आपत्तियों का सामना करना पड़ा।
लेकिन जब खिलाड़ी ओमान के मस्कट पहुंचे तो उन्होंने देखा कि यह कोई प्रदर्शनी खेल नहीं है और पूरा मामला बदल गया। उनकी मानसिकता बदल गई कि यह सिर्फ मनोरंजन नहीं है। यह उनकी विरासत की रक्षा करना है. पूरा प्रारूप प्रदर्शनी क्रिकेट के उनके विचारों से गंभीर क्रिकेट में बदल गया और यह एक शानदार शुरुआत थी।

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(फोटो क्रेडिट: एलएलसी)
इन लोगों के पास रक्षा करने के लिए महान परंपराएँ हैं, किंवदंतियाँ हैं, हम उन्हें कहते हैं। उनके पास एक महान विरासत है, वे कई वर्षों तक अपने देश या क्लबों के लिए खेलते रहे हैं। इसलिए उनके पास बचाने के लिए बहुत कुछ है और हमने महसूस किया कि यही प्रेरणा थी कि कोई भी उस विरासत, नाम और सम्मान को खोना नहीं चाहता जो उन्होंने वर्षों में अर्जित किया है। इसलिए हर कोई उन्हें मैदान पर लाने और जीत दिलाने के लिए वहां मौजूद था। और इसलिए यह वहां से आगे बढ़ गया।
आज प्रारूप इतना बदल गया है कि क्रिकेटर इसे अपनी दूसरी पारी के रूप में चुनते हैं। इसलिए जब वे सेवानिवृत्त होते हैं, तो वे इसे लेते हैं और एलएलसी खेलना शुरू करते हैं। हमारा मानना ​​है कि उन्हें मैदान पर अपना सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन करना होगा, जो वास्तव में हमारे लिए बहुत बड़ी ताकत थी क्योंकि यहां कोई नहीं हारा। वे सभी जीतने के लिए हैं और इससे प्रतिस्पर्धात्मकता आती है और उनमें प्रतिस्पर्धी भावना आती है।
तो सीज़न 1 से अब तक, हमारे चौथे सीज़न तक यह एक शानदार यात्रा रही है – दो एलएलसी मास्टर्स और दो फ्रैंचाइज़-आधारित एलएलसी।
क्या आप लीग के लिए खिलाड़ियों के चयन की प्रक्रिया और उन्हें पूरा करने वाले मानदंडों के बारे में जानकारी साझा कर सकते हैं?
हाँ, तो एक बात अवश्य है कि आपको किंवदंती के अनुरूप जीना होगा। आपको रिटायर हो जाना चाहिए. फ्रैंचाइज़ मॉडल, जो कि क्लब मॉडल है, के लिए अर्हता प्राप्त करने के लिए आपको कम से कम 25 घरेलू या 25 प्रथम श्रेणी खेल खेलने चाहिए। लेकिन मास्टर्स में कम से कम 25 अंतरराष्ट्रीय मैच जरूर खेले जाने चाहिए। तभी एलएलसी मास्टर्स होता है।
असल में होता यह है कि मेरे खिलाड़ी टैलेंट स्काउट्स के बजाय मेरे एम्बेसडर बन गए हैं। इसलिए वे बाहर जाते हैं और अपने साथियों से इसके बारे में बात करते हैं और कहते हैं, “ठीक है, यह क्रिकेट अच्छा है।”
पहले सीज़न में हमारा बहुत कड़ा विरोध था। हमारे पास केवल 59 क्रिकेटर थे। आज, मेरे समूह में 250 से अधिक खिलाड़ी हैं और और भी खिलाड़ी आ रहे हैं, इसलिए खिलाड़ियों के बीच अच्छी बातचीत होती है।
क्रिस गेल ने जाकर कहा, “ठीक है, ब्रावो, तुम्हें अंदर आना होगा।” ब्रावो कहते हैं, “ठीक है, पोलार्ड, तुम्हें अंदर आना चाहिए।”
यह एक शृंखलाबद्ध प्रतिक्रिया है जो जारी रहती है। इसलिए यह हमारे लिए अच्छा रहा क्योंकि हमने अपने क्रिकेट को बहुत साफ-सुथरा रखा। हमने इसे प्रतिस्पर्धी बनाए रखा. यह कठिन है और हमारे पास अंतरराष्ट्रीय क्रिकेट की सभी सामग्रियां हैं, चाहे वह भ्रष्टाचार विरोधी इकाई हो, मैच अधिकारी हों – वह सब कुछ जो वे इतने वर्षों से कर रहे हैं।

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